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Febrero 9, 2018 Partal

UEFA Champions League

Análisis Champions League – Candidatos

Esta próxima semana regresa la mejor competición de clubes del mundo. La Champions League vuelve a la acción con la disputa de los octavos de final. En el camino ya se han quedado equipos importantes como el Atlético de Madrid, dos veces finalista en los últimos años, el Borussia Dortmund, Nápoles o Mónaco, quién incluso no podrá participar en la Europa League al quedar último de su grupo. En esta fase, tenemos eliminatorias apasionantes entre claros aspirantes al título, como la que enfrentará al Real Madrid con el PSG o la llave entre Chelsea y Barcelona. Vamos a analizar de manera global a los principales candidatos al título.

Destaca de sobremanera las dos eliminatorias citadas. El Real Madrid siempre es candidato al título por plantilla, presupuesto e historia. Es cierto que no llegan en su mejor momento, pues marchan en cuarta posición de La Liga a una distancia prácticamente insalvable respecto al líder, su máximo rival, el FC Barcelona, y están eliminados de la Copa, pero los blancos siempre dan todo en esta competición. Enfrente, el PSG. El multimillonario Al-Khelaifi ha reunido una plantilla de ensueño tras un enorme desembolso, juntando a Neymar, Cavani y Mbappé en la delantera. Líderes de la Ligue1 con 11 puntos de ventaja, finalistas de la Coupe de Ligue y clasificados para cuartos de la Coupe de France, son aspirantes a todo esta temporada. Eliminatoria muy igualada.

De Chelsea y Barcelona podemos hacer un análisis muy similar. Mientras los londinenses marchan cuartos en la Premier con un rendimiento irregular y están eliminados de la League Cup, los blaugranas sacan 9 puntos de ventaja al segundo clasificado en La Liga y son finalistas de Copa. El hecho de tener a jugadores como Luis Suárez, Iniesta y, sobre todo, Lionel Messi (recordemos que Coutinho no puede jugar Champions) hace favorito al Barcelona en casi cualquier emparejamiento, pero no es menos cierto que el Chelsea es un equipo aguerrido que sabe defender muy bien y puede poner en dificultades a los culés al contraataque. Jugadores de calidad tiene de sobra, en especial el mediapunta belga Hazard.

En el resto de llaves, encontramos encuentros muy interesantes. Sevilla y Manchester United se verán las caras con la ilusión de hacer algo grande en la competición. Los de Mourinho parten como favoritos por plantilla y presupuesto. Además, marchan segundos en la Premier y están haciendo una buena temporada. Los Lukaku, Pogba, Alexis Sánchez o De Gea permiten a los Diablos Rojos soñar con algo grande. El Sevilla no anda bien en La Liga, sexto, pero acaban de clasificarse para la final de Copa. Los cinco veces campeones de la Europa League quieren avanzar de ronda por primera vez en su historia a las órdenes de Vincenzo Montella.

Otra serie destacable es la que enfrenta a Juventus y Tottenham. Los finalistas de la pasada edición son favoritos a pasar de ronda. Los italianos andan en un mano a mano con el Nápoles por la Serie A y tienen el pase a la final de Copa Italia encaminado. Será complicado repetir final, pero Chiellini, Pjanic, Higuaín o Dybala no se rendirán fácilmente. El Tottenham quiere repetir los cuartos de final alcanzados en 2011 y tienen buenas razones: Eriksen, Dele Alli o, sobre todo, el goleador Harry Kane. La vuelta en Wembley puede ser un factor clave.

Los otros dos grandes líderes del fútbol europeo tienen enfrentamientos algo más sencillos. El Manchester City, dominador absoluto en Inglaterra con 13 puntos de ventaja en la Premier y clasificados tanto en la FA Cup y la League Cup, se medirá al Basilea. Los suizos no son líderes de su liga por primera vez en varios años, pues el Young Boys está realizando una excelente temporada. Además, están recuperando el ritmo de competición tras el parón invernal habitual en Suiza. Con todo, los de Pep Guardiola son muy favoritos a pasar de ronda.

Por otro lado, el Bayern de Munich tiene la Bundesliga en el bolsillo con 18 puntos de ventaja. Además, son semifinalistas de Copa. Se enfrentan al Besiktas, que andan cuartos en la SuperLig turca, pero en la fase de grupos acabaron primeros superando a Oporto, Leipzig y Mónaco, por lo que disputarán la vuelta ante su ferviente hinchada. Aun así, los alemanes deben pasar de ronda y hacer valer su mejor plantilla e historia. Robben y Ribery pueden estar ante una de sus últimas oportunidades de volver a levantar la ‘orejona’.

Finalmente, nos quedan dos eliminatorias entre equipos importantes pero que, a priori, tienen difícil llegar a las últimas rondas. El Liverpool es favorito para superar al Oporto. Los de Jurgen Klopp, a pesar de perder a Coutinho, tienen mejor plantilla que su rival, con Mohamed Salah realizando una excelente campaña. Van terceros en la Premier por delante de equipos como Arsenal o Chelsea. El Oporto marcha líder en la lucha por el título liguero portugués. Tiene buenos jugadores, como los mexicanos Diego Reyes y Herrera o los africanos Aboubakar y Marega, pero no al nivel de los ingleses. Por último, entre Roma y Shakhtar Donetsk se decidirá el último cuartofinalista. Los italianos llevan dos meses muy irregulares y han caído a la quinta posición de la Serie A. No despliegan un juego vistoso pero se hacen fuertes en defensa y en el centro del campo. Los ucranianos, líderes de su liga por delante del Dinamo de Kiev, destacan por el juego combinativo de sus muchos jugadores brasileños y argentinos, donde destacan Bernard, Fred, Taison o Facundo Ferreyra. Daríamos un ligero favoritismo a éstos últimos, a pesar de disputar la vuelta fuera de casa.

Los partidos de ida tendrán lugar entre el 13-14 y 20-21 de febrero, mientras que las revanchas se disputarán los días 6-7 y 13-14 de marzo. Muchos de ellos los analizaremos más en profundidad aquí, en apuestas.ch.