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Imagen UEFA Champions League Septiembre 10, 2018 Partal

UEFA Champions League

Análisis UEFA Champions League 2018/2019

El próximo 18 de septiembre da comienzo la fase de grupos de la, posiblemente, mejor competición a nivel de clubes del mundo. La UEFA Champions League 2018/2019 se pone en marcha tras varias fases previas donde ya han quedado eliminados algunos clásicos como el Dinamo de Kiev de Ucrania, el Basel suizo o el Celtic de Glasgow escocés, entre otros. El Real Madrid, vigente campeón del torneo, defenderá su título ante los grandes del continente. La final se disputará en el nuevo estadio Wanda Metropolitano, sede del Atlético de Madrid. Vamos a dar un repaso a todos los clubes participantes en esta apasionante edición.

Grupo A

Comenzamos precisamente por el Atlético de Madrid. Los colchoneros tienen especial ilusión este año en la Champions por disputarse la final en su estadio, donde quieren dejar atrás las dos finales perdidas en 2014 y 2016. Para ello, los vigentes campeones de la Europa League y de la Supercopa de Europa mantienen en el plantel a dos jugadores claves: el arquero Oblak y el crack Antoine Griezmann. Ya no están Gabi, Fernando Torres o Vrsaljko, pero han llegado los Lemar, Rodrigo Hernández, Gelson Martins o Kalinic que acompañarán a los Diego Costa, Godín o Saúl Ñíguez.

En este grupo también nos encontramos al Borussia Dortmund, los cuales tienen una de las plantillas más jóvenes (pero de mucha calidad) y veloces del torneo. Con Lucien Favre como DT, los Akanji, Guerreiro, Weigl, Witsel, Gotze, Kagawa, Reus, Sancho o Pulisic deberían clasificarse para la siguiente ronda. No se lo pondrá nada fácil el A.S. Mónaco. Los monegascos están en constante evolución. Este año han perdido a jugadores importantes como Lemar, Fabinho, Joao Moutinho, Jorge o Keita Baldé, pero han incorporado a jugadores de calidad como el ruso Golovin, el belga Chadli, el alemán Henrichs o el costamarfileño Aholou, lo que unido a canteranos como Sylla o Diallo harán al plantel igual o más competitivo. El grupo lo cierra el Brujas. Tras ganar la liga belga el pasado año, vuelven a la Champions con la intención de disputar, al menos, la tercera plaza que da acceso a la Europa League.

Grupo B

El FC Barcelona parte como favorito en este grupo, uno de los más difíciles de todos. Con el mejor jugador del mundo en sus filas, tres años consecutivos sin ser capaces de llegar a la final y además ver cómo el máximo rival levanta el título hace que este sea el objetivo prioritario este año para los Messi, Luis Suárez, Rakitic, Busquets, Piqué o Ter Stegen. Ya no está Andrés Iniesta, pero han llegado buenos refuerzos como el chileno Arturo Vidal o el brasileño Arthur, ex de Gremio.

El Tottenham inglés realizó el año pasado una gran fase de grupos, pero se fue eliminado en las primeras rondas eliminatorias. Es el único club del torneo que no ha realizado ningún fichaje. Eso sí, mantienen a todos también. El arquero Hugo Lloris, los centrales Davinson Sánchez y Vertonghen, los medios Dele Alli y Eriksen y el gran goleador Harry Kane forman la columna vertebral de los de Pochettino. Otro duro adversario será el Inter de Milán. Los italianos vuelven a la Champions, competición que ganaron hace 9 años gracias a un cuarto puesto en la Serie A conseguido en los últimos minutos de la última jornada. En el plantel neroazzurri destacan los centrales Skriniar y De Vrij, el lateral Vrsjalko, el medio Nainggolan, los volantes Perisic, Candreva o Lautaro Martínez y el nueve Mauro Icardi. Completa este grupo el PSV holandés, quien superó en la fase previa al BATE Borisov y cuenta en sus filas con el mexicano Hirving Lozano o el uruguayo Gastón Pereiro.

Grupo C

Aquí veremos duelos entre grandes entrenadores, con algunas de las hinchadas más calientes del continente. El favorito es, como no puede ser de otra manera, el Paris Saint-Germain de Neymar, Cavani y Mbappé. Dirigidos por el alemán Tuchel, este año debe ser el definitivo para ver a los franceses en las rondas finales, sino levantando el título de la Champions. Han salido Pastore, Lo Celso y Thiago Motta, pero han llegado Juan Bernat, el central Kehrer o el mítico arquero Buffon, a los que acompañarán canteranos de calidad como Timothy Weah o N’Soki y se unirán a los Thiago Silva, Marquinhos, Daniel Alves, Verratti o Di María.

Los dos principales adversarios serán el Liverpool de Klopp y el Nápoles de Ancelotti. Los ingleses, actuales subcampeones, se han reforzado muy bien con el arquero Alisson y los centrocampistas Naby Keita, Fabinho y Shaqiri, mientras que tan sólo han perdido a Emre Can como jugador más destacado. Será complicado repetir lo del año pasado, pero con Firmino, Sadio Mané y Salah todo puede pasar. Los italianos, subcampeones de la Serie A pasada manteniendo el ritmo de la Juventus hasta las últimas fechas, han sumado a Ospina, Younes, Verdi y Fabián Ruiz a los Callejón, Mertens, Hamsik, Koulibaly o Insigne. Sólo el mediocentro Jorginho ha abandonado el plantel. La cenicienta del grupo es el Estrella Roja serbio, quien regresa al torneo 26 años después tras superar cuatro rondas previas (Salzburgo, Spartak Trnava, Suduva y Spartaks Jurmala). Mención especial para los medios Krsticic y Causic, el mediapunta Marko Marin y los delanteros Boakye y Ben Nabouhane.

Grupo D

Es el grupo más igualado de esta Champions, sin un favorito claro ni grandes favoritos al título. Por nombre, quizás el Oporto y el Schalke 04 deberían clasificar por delante de Lokomotiv de Moscú y Galatasaray, pero cualquier cosa puede pasar y nada sería sorprendente. Los portugueses volvieron a salir campeones de su liga y han fichado a los zagueros brasileños Jorge, Eder Militao, Joao Pedro o Paulinho para suplir las bajas de Ricardo Pereira, Layún o Marcano. Se mantienen en plantilla el veterano golero Iker Casillas, los mexicanos Héctor Herrera y Corona o los atacantes africanos Brahimi, Marega y Aboubakar. Por su parte, los alemanes regresan tras cuatro años de ausencia con la intención de alcanzar, al menos, los octavos de final. Con la salida del central Kehrer y los medios Goretzka y Meyer, los de Domenico Tedesco han sumado a Sebastian Rudy, Suat Serdar, Omar Mascarell o Salif Sané, que se unen a los Bentaleb, Harit, Konoplyanka, Embolo o Uth.

Los rusos, vencedores de la pasada liga rusa contra pronóstico, tienen a Howedes, Krychowiak o Smolov como principales refuerzos, que pretenden hacer más fuerte a un grupo donde destacan el central Kvirkvelia, los hermanos Miranchuk, el portugués Manuel Fernandes o el atacante peruano Jefferson Farfán. Por último, los turcos ganaron igualmente su liga doméstica para regresar tres años después a la Champions. Gomis, Denayer o Tolga Cigerci abandonaron el club, pero han llegado jugadores como Onyekuru o Akbaba que deberán sumar a los Muslera, Maicon, Fernando, Badou Ndiaye, Feghouli o Selçuk Inan.

 

Grupo E

El Bayern de Munich no debería tener rival en este grupo para hacerse con la primera posición. Con el croata Niko Kovac como nuevo DT, los alemanes sólo han incorporado al medio Goretzka, mientras que salieron Vidal, Rudy y Bernat. Se espera que Neuer vuelva a su nivel anterior a la lesión que le mantuvo apartado toda la temporada pasada. Süle y Kimmich serán importantes en defensa junto a Alaba o Boateng. En el medio, el español Thiago y el colombiano James Rodríguez crearán juego para la velocidad de los Coman, Robben o Ribery, mientras que Lewandowski o Wagner serán la referencia ofensiva.

La segunda plaza se la disputarán entre Ajax de Amsterdam, AEK Atenas y Benfica. Los holandeses tuvieron que superar a Sturm Graz, Standard de Lieja y Dinamo de Kiev para estar en esta fase de grupos de la Champions. Plantel muy joven, como es habitual, donde destacan Onana, De Ligt, de Jong, Ziyech, Tadic, David Neres o el veterano goleador Huntelaar. Los lisboetas están en buena disposición de superar una fase de grupos que no pudieron superar el año pasado. El canterano Gedson Fernandes está destacando como novedad junto a los fichajes Gabriel Pires, Facundo Ferreyra o Nicolás Castillo. El central Ruben Dias, el lateral Grimaldo, el medio Pizzi o el volante Salvio serán piezas importantes. Los griegos han superado una bancarrota y un descenso a tercera división hasta conseguir ganar la liga 24 años después, lo que les permitirá volver a la Champions tras 12 años de ausencia gracias a las victorias sobre el Celtic de Glasgow y el Videoton húngaro en la fase previa. Con un grupo sin grandes estrellas, pondremos la atención sobre el goleador croata Livaja o el capitán Mantalos.

Grupo F

Otro grupo donde parece bastante claro el favorito: el Manchester City de Pep Guardiola. Un club con jugadores tan valiosos como éste, está obligado a llegar a las últimas rondas de la Champions. Con las semifinales de 2016 como tope alcanzado, este año volverán a intentarlo. El argelino Mahrez ha sido el único fichaje realizado (casi 68 millones de euros), el cual viene a reforzar aún más si cabe el plantel donde ya figuran los Ederson, Stones, Laporte, Otamendi, Walker, Gundogan, De Bruyne, David Silva, Leroy Sané, Sterling, Gabriel Jesús o el ‘Kun’ Agüero, entre otros.

El grupo lo completan el Olympique de Lyon, el Shakhtar Donetsk y el Hoffenheim, quienes se disputarán la otra plaza en octavos de final y la repesca a la Europa League. Los franceses parecen lejos de volver a alcanzar las semifinales que disputaron en 2010, pero los Fekir, Moussa Dembélé, Bertrand Traoré, Depay o Ndombélé tienen calidad suficiente como para alcanzar las rondas eliminatorias. Los ucranianos llevan varios años alternando su eliminación en la fase de grupos o en octavos de final. Sólo en 2011 consiguieron acceder a los cuartos de final. Han salido del equipo los brasileños Fred y Bernard, el argentino Ferreira o el gran capitán Darijo Srna, los cuales se han visto reemplazados por los brasileños Maycon, Fernando o Junior Moraes, que se unen a los Taison o Marlos de entre la gran legión de cariocas en nómina. Cierra el grupo un debutante en Champions: los alemanes del Hoffenheim. Para ellos, estar aquí ya es un premio. Pero los rivales deberán tener cuidado con jugadores como Vogt, Schulz, Kaderabek, Grillitsch, Demirbay, Bittencourt y, sobre todo, el croata Kramaric.

Grupo G

Nos encontramos aquí al vigente campeón de la Champions: el Real Madrid, vencedor en trece ocasiones, las tres últimas de forma consecutiva y cuarta en cinco años. La gran novedad en los blancos es la marcha del crack luso Cristiano Ronaldo. No ha habido un gran fichaje que lo sustituya, pero ello ha hecho que los Bale, Benzema, Isco o Asensio tengan más protagonismo. Quien sí ha llegado ha sido el arquero Courtois, que competirá con el costarricense Keylor Navas. Sergio Ramos, Varane, Marcelo en defensa y Casemiro, Kroos o Luka Modric siguen apuntalando la columna vertebral. Candidatos a repetir título una vez más, sin duda.

La segunda plaza, a priori, debería ser para la Roma. Los italianos vienen de alcanzar unas históricas semifinales donde dejaron atrás al Barcelona y cayeron ante el Liverpool. Se han marchado los medios Nainggolan y Strootman y el arquero Alisson, pero han llegado grandes jugadores como Nzonzi o Pastore y jóvenes con mucho futuro como Kluivert, Coric o Cristante. Todo ello sumado a los Manolas, Fazio, Kolarov, Florenzi, Pellegrini, Ünder, Perotti o Dzeko, hacen de los giallorossi un gran equipo. La tercera plaza del grupo parece que se la disputarán el CSKA de Moscú y Viktoria Plzen. Los rusos no superan esta fase desde 2011 y esta vez lo volverán a tener difícil. Además, ha visto como han dejado el club dos de sus mejores efectivos: Golovin y Vitinho. El charrúa Abel Hernández, el carrilero Mario Fernandes, el medio Dzagoev o el canterano Chalov intentarán que no se noten sus ausencias. Por último, los checos, con el medio Hrosovsky y el delantero Krmencik a la cabeza, son uno de los conjuntos más débiles del torneo. Su participación en Champions ya es un éxito.

Grupo H

Finalizamos con otro gran grupo donde la Juventus de Turín es la favorita a ser primera de grupo. A la gran plantilla que ya tenían se le ha unido el fichaje estrella del verano, el de Cristiano Ronaldo. El DT Allegri tiene un plantel envidiable, que ha perdido a Buffon y a Higuaín, pero que ha ganado, no sólo al portugués, sino también a Joao Cancelo, Bonucci, Emre Can o Perin, que se unen a los Chiellini, Benatia, Pjanic, Matuidi, Khedira, Douglas Costa, Mandzukic o Dybala. Un equipo hecho para levantar el trofeo de la Champions.

Pero los italianos no lo van a tener fácil, ya que comparten grupo con el Manchester United. Cierto es que los de José Mourinho no han empezado la temporada bien, pero por plantel e historia, los ‘Red devils’ será un duro rival. Quieren volver a ser protagonistas del torneo como lo fueron en 2009 o 2011, donde perdieron la final ante el FC Barcelona en ambas ocasiones, y para ello tienen buenas cartas como el arquero De Gea, el central Bailly, los medios Pogba, Matic o Fred y los atacantes Alexis Sánchez, Rashford o Romelu Lukaku. Por si fuera poco, otro componente del grupo es el Valencia. Los españoles buscan revivir viejos éxitos en Champions con una buena plantilla formada, entre otros, por los defensas Gabriel Paulista y Gayá, los medios Kondogbia, Dani Parejo o Wass, y los atacantes Gonçalo Guedes, Cheryshev, Rodrigo, Gameiro o Batshuayi. Para finalizar, otro debutante: el Young Boys suizo. Tras varios intentos cayendo en las rondas previas, finalmente han conseguido acceder a la fase de grupos eliminando al Dinamo Zagreb croata. Plantel muy joven donde destacan el zaguero Mbabu, los medios Sanogo, Sow o Fassnacht y los atacantes Sulejmani, Assalé o Hoarau.